熊本へのエール

今日は何の日シリーズ第2弾。

今日、5月22日はサイクリングの日なんだそうです。

それで、何故「熊本」なのか?と申しますと、昨年熊本を訪れた際、人吉観光の足としてレンタサイクルがあったのが強く印象に残っており、ふと熊本のことを書きたくなったからです。もちろん、熊本だけでなく、今や日本のあちらこちらにレンタサイクルはあり、市民のちょっとした足だったり、観光のお供になっております。


今日はサイクリングがテーマではなく、勝手に応援したい、熊本をピックアップ致します。


九州は弥生時代から栄え、太古より大陸文化の影響を受けていたからなのか、魅力が沢山詰まっております。近年は高齢化問題や人口減などから課題は多く抱えていながらも様々な取り組みが行われています。


さて、熊本と言えばやはり「くまもん」でしょうか。

「くまもん」というキャラクター戦略も全国レベルで成功した例だと思います。

キャラクター戦略は地域活性化において全国各地で取り組まれている手法ですが、キャラクターデザインやマーケティングの方法などの違いでビジネスチャンスも規模も変わってまります。

くまもんは愛くるしい顔と覚えやすいネーミングで一躍人気者に。個人的にはビジネスや地域振興面を考えれば全国1位の成果を挙げているキャラクターではないかと思います。もちろん、熊本は隈本が由来ですから「熊」は関係ないとは思いますが、それはいいのです。

熊本という地名の露出が果てしなく増えたことは他のキャラクターに大きく水をあけたと思います。


勝手に応援したい熊本ですが、先ずは観光列車です。

JR九州社は本当に色々と考えていらっしゃると思います。電車おたくでなくとも、乗ってみたい、撮ってみたいと思わせる観光列車が多く走っております。詳しくはJR九州のホームページをご確認ください。

その中でオススメはSL人吉と特急かわせみやませみです。


私は人吉温泉に宿を取り、JR熊本駅からSL人吉で人吉駅まで沿線を楽しみました。

そもそも現役のSLは数も少ないですし、ところどころの駅で数分停泊してくれるのもいいですね。また、雄大で絶景の球磨川を見ながら観光アナウンスを聞くのもいいです。

全席指定ですが、自由に入れる展望車もありますので、お子様連れでもご夫婦、カップルでもおひとり様でも十分楽しめます。


人吉温泉が出ましたので、人吉で驚いたことを書きます。

「うんともすんとも・・・」と聞いたことありませんか?例えばこちらが何か強く希望したり要求したりしても相手が全く良いとも悪いとも反応がないような時など。

この「ウン」と「スン」ってなんでしょう?(笑)

「ウン」はイエスだとしても「スン」は説明つかないですね。

実は元禄に大流行した「ウンスンかるた」に由来しているそうです。このかるた、「ウン」は数字の「1」を表し、「スン」は「最高」を表します。

流行が変わり、この「ウンスンかるた」が行われなくなり、誰も「ウン」「スン」言わなくなったから、とか、このかるたに熱中しすぎて無口になったとか言われています。

ポルトガルから持ち込まれ江戸時代に庶民の遊び道具になったらしいのですが、幕府が禁止しすたれた後もここ人吉では残存していて、「ウンスンかるた」の地となっているそうです。ちょっと面白そうです。人吉にはウンスンかるた道場がありました。全国大会もあるそうです。

ただ、以前はもっとこの地も栄えてたんだろうなと思わせるような感じもしました。

力になれたらいいなと思います。


さて、もう一つオススメの場所。黒川温泉です。

阿蘇の周辺には沢山の良質な温泉街がありますが、その中でも情緒溢れる風景とお食事に舌鼓です。坂道が多いのでお散歩も大変ですが、逆にそれがいいのです。

食べ歩きしたり、雑貨店を覗いたり、流れる川と温泉宿を眺めるのもいいでしょう。


余談ですが、旅の楽しみの一つ「グルメ」のオススメです。

・いきなり団子 サツマイモと餡が餅の中に入っています。普通のイモと紫芋とあります。温めて食べると美味しいですよ。熊本駅で買って食べたのが忘れられません。

・山うにとうふ 五木屋本舗さんで800年の歴史がある豆腐の味噌漬けです。ウニのような触感で、味噌でもあり、ディップにもご飯のお供にもパスタにも合います。

・鮎のうるか 人吉温泉で頂きました。絶品です。その日以来探し求めるもののいまだ出会えません。


他にも沢山の美味しい郷土料理があります。


最後に2016年に起きた熊本地震から4年。一部崩壊した熊本城も昨秋から当別公開が始まり、一部不通となっているJR豊肥線も今年度中には全線復旧の見通しです。

崩落した阿蘇大橋も来年には復旧予定とのことです。


そんな熊本に今日はエールを送りたいと思います。





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